La inspección de adobe

por Nick Gromicko

 
 
Adobe es un material natural de construcción hecho de arcilla y arena mezcladas con agua y un ligante orgánico, como los palos, la paja o el estiércol. Las estructuras de adobe son más comunes en los climas inhóspitos y en donde la madera es escasa. Ellas son comúnmente construidas en las comunidades con bajo ingresos que faltan los recursos para construir diseños más complejos o convencionales quienes sus componentes son más costosos. Los inspectores de InterNACHI deberían de estar preparados para encontrar edificios de adobe en todos los tipos de las comunidades – hasta las que son ricas – porque los defensores de construcción ecológica y los constructores experimentales se han hecho atraídos a la construcción de adobe en los últimos años.
 

La historia de adobe

Debido a la abundancia de sus constituyentes y la facilidad por cual es producido y formado, la construcción de adobe es verdaderamente antigua y universal. Hasta la palabra “adobe” ha existido por alrededor de 4,000 años, con poco cambio en su pronunciación o significado; La Misión San Miguel de Santa Fe en Nuevo Méxicose puede ser rastrado desde la palabra egipcia de la edad de media para “ladrillo de barro” y fue prestado por egipcio (de tarde), demótico, copto, árabe, español viejo y, finalmente, inglés. Ciudades enteres han sido hechos de la material y muchos edificios adobes han visto su uso continuo por miles de años.   Hasta dentro de los Estados Unidos, muchos de los edificios viejos, indígenas y europeos, fueron hechos de adobe. Dos ejemplos son La Misión San Miguel de Santa Fe en Nuevo México, creído a ser la iglesia más vieja en el país, y los pueblos y aldeas que han resistido los vientos del oeste estadounidense desde 750 d. de C. Hoy en día, el uso de adobe es todavía extendido a través del sudoeste de los Estados Unidos, África del norte, África del oeste, Asia del oeste, América del sur y el sur de Europa.

Tal vez no sorprendentemente, adobe es un material ideal de construcción para los climas en cuales es encontrado más comúnmente, como desiertos y otras regiones tipificadas por los días calientes y las noches frías. La increíble masa termal del material no puede transferir el calor sin su relativamente larga exposición al sol, manteniendo el interior frío durante el día cuando el sol se quema intensamente. A la hora de anochecer, las paredes gruesas de adobe habrán absorbido el calor del sol, cual es después despedido al espacio de vivienda cuando la temperatura de afuera es más bajo. Por la hora que la estructura se ha agotado su reserva del calor, el sol se subirá otra vez, empezando el ciclo de nuevo.

Adobe provee excelente insonoro y resistencia al fuego, cuales son útiles cuando un fuego debería de estar sostenido prendido durante las noches frías. También es fácil de producir; según Sustainable Sources (Fuentes sostenibles), una revista de construcción ecológica, adobe requiere menos que 1/150 de la energía requerido para manufacturar una cantidad semejante del cemento de Portland, y menos de cinco veces la energía requerida para producir el ladrillo ordinario.

Los elementos de la construcción adobe

Los materiales siguientes son comúnmente encontrados en la construcción adobe:

  • los ladrillos: Mientras el adobe puede ser simplemente amontonado y formado a una estructura (como hicieron los indígenas de América antes de su contrato con los españoles y sus influencias arquitectónicas), es generalmente vaciado a ladrillos de un tamaño Un hombre moldea los ladrillos de adobe en la moda tradicional.uniforme antes de ser ensamblados. La mezcla de adobe, por peso, es aproximadamente mitad arena, un tercio arcilla y un sexto paja o algún otro material orgánico y fibroso. Los ladrillos modernos son 14 pulgadas largos (35.6 cm), 10 pulgadas anchos (25.4 cm) y 4 pulgadas (10.2 cm) gruesos. El agua es utilizado para convertir la arcilla y la arena en una consistencia más dócil y fluido, y la paja ayuda a los ladrillos en encoger más uniformemente mientras ellos se secan. El sal álcali visible o el agua salobre debería de ser evitado para mezclar adobe.  Una prueba de ladrillo es hecho de vez en cuando para asegurar la idoneidad de la tierra local. Para formar ladrillos, la mezcla mojada de adobe es vertida a los moldes o son moldeados con presión utilizando mecanismo especial y luego dejado a curar por unas semanas. Los ladrillos son a veces cocidos en horno en baja temperatura, pero su uso en el exterior es desanimado en las zonas de clima con ciclos de congelación-descongelación;

  • la argamasa: Tradicionalmente, la argamasa de lodo fue utilizada para colocar los ladrillos de adobe, porque los dos tienen la misma tasa de expansión termal. Los ladrillos modernos de adobe pueden ser colocados con cemento (o con otra argamasa fuerte) si los ladrillos de adobe están estabilizados durante la producción utilizando ciertas mezclas. Tal como el asfalto, para poner un límite en la adsorción de agua de adobe. La argamasa de cemento acelerará la deterioración de los ladrillos naturales de adobe, sin embargo, porque el cemento es más fuerte que el adobe;

  • los cimientos: Los cimientos de los edificios históricos de adobe fueron hechos de una variedad de los materiales, incluyendo las conchas marinas, ladrillos, fragmentos de baldosa y las piedras del campo. En las estructuras más modernas, es posible que sus cimientos estén más grandes o inexistentes. Las estructuras de adobe casi nunca fueron construidas sobre los sótanos o los sótanos de poca altura. Los códigos de los edificios modernos prohíben el uso de adobe como el material de cimiento debido a su baja fuerza estructural;

  • los muros: Para compensar por la falta de solidez en su fuerza estructural y para sostener un tejado pesado, los muros de adobe son macizos. Ellos pueden explicar por 15% a 20% del peso de la casa entera, mientras los muros de las casas de madera se cuentan por alrededor de 5% del peso de la estructura. La tasa del aspecto, o la tasa de la altura del muro a su espesor, no debería de ser más alto que 10 o la estructura será inestable.   Por esta razón, las estructuras de adobe son casi únicamente sólo uno o dos pisos de altura y son utilizados para las viviendas unifamiliares.

  • los pisos: Los pisos pueden ser de losa, baldosa, ladrillo (cocido en horno) o ladrillo de adobe;

  • los techos: Los adobes más viejos del sudoeste de América fueron típicamente construidos con techos planos con muros de parapeto. Los troncos y postes de madera fueron incorporados al tejado  para apoyo. Las tablas aserradas y los tablones son utilizados en los techos de adobe más nuevos y para los arreglos en el adobe viejo. Los adobes construidos en los últimos cien años en Nuevo México tienen chapa (de metal) para techado;

  • las vigas de unión: Encima de la capa más alta de ladrillo está la vida de unión, cual provee la placa horizontal de orientar para el techo para distribuir el peso más equitativamente a lo largo del muro. Ellos ayudan anclar el techo contra las cargas de viento y aseguran contra los terremotos y el efecto gradual de la gravedad. El Código Universal de la Construcción (CUC) dice:

La vigueta de madera debería de ser de mínimo 6 pulgadas (15.2 cm) en espesor, excepto como proveído por los muros más gruesos que 10 (25.4 cm) pulgadas arriba;    

  • los dinteles: Los dinteles son utilizados para distribuir cargas sobre los caminos de entrada y las aberturas de ventana, tanto como para la decoración. Con respecto a los dinteles de adobe, el CUC dice:

Los dinteles deberían de ser de mínimo 6 pulgadas en su tamaño por el espesor de muro. Todos los extremos deberían de tener una orientación de muro de mínimo 12 pulgadas (30.5 cm). Todos los dinteles, de madera o concreto, en exceso de 9 pies (2.74 metros) deberían de tener una aprobación específica de un oficial del edificio; y

  • las zapatas y los muros de cimentación: La zapata y el muro de cimentación de las casas de adobe deberían de ser 24 pulgadas (61 cm) y 14 (35.6 cm) pulgadas, respectivamente, ambos de cuales son un tanto más grande queUn dintel de madera enmarca una ventana en una estructura de adobeaquellos para las casas de madera cuyo su diferencia es debido al peso más grande de los muros de adobe (que los de madera). En las regiones más frías, tal como las montañas de Nuevo México, las zapatas de adobe son excavados aún más profundo para evitar la expansión y contracción causadas por los ciclos de congelación.

Las capas de adobe

Los muros de adobe que no están estabilizados requieren las capas exteriores para proteger contra la intrusión de la humedad. Aun en el adobe estabilizado, las capas protectoras pueden retrasar el deterioro de la superficie causado por la arena, el viento y los insectos.

Mientras inspeccionando las casas de adobe, los inspectores de InterNACHI pueden encontrar los siguientes tipos de capas:

  • yeso de barro: Este fue típicamente utilizado en las casas históricas de adobe porque se pega fácilmente con el ladrillo y expone la misma expansión bajo calor. El yeso de barro debe de ser pulido manualmente, cual puede ser un proceso que consume mucho tiempo;

  • cal: Semejante al yeso de barro, cal incluye yeso y actúa como un sellador cuando es cepillado al adobe. La cal se ha perdido su popularidad en los últimos años debido a su inestabilidad y alto mantenimiento, como debe de ser aplicado de nuevo con regularidad;
    Los albañiles revocan una pared masiva de adobe.
  • yeso de óxido de calcio: Consistiendo de óxido de calcio, arena y agua, el yeso de óxido de calcio es más fuerte que el yeso de barro pero suele a agrietar fácilmente. Los muros son a veces cortados con hachas para crear ranuras que animan el yeso de óxido de calcio a adherir al adobe. Este estilo se hizo popular durante el comienzo del siglo veinte; o

  • estuco: Este consiste de cemento, arena y agua y es aplicado con una paleta sobre una malla de alambre a la superficie de adobe. Este material ha disfrutado su popularidad porque este se requiere poco mantenimiento cuando es aplicado sobre el ladrillo estabilizado o cocido en horno, y también porque puede ser pintado fácilmente. Muchas estructuras mexicanas nuevas aparecen ser de adobe pero ellos son actualmente de madera o concreto vestido de estuco, como sus albañiles utilizan el estuco para hacer una apariencia histórica de adobe.

Los edificios de adobe y el daño causado por la humedad

Las estructuras de adobe son extremadamente vulnerables a los efectos de la humedad, cuales se presentan principalmente en formas de precipitación y la mesa de agua local. El adobe perderá su fuerza estructural mientras se vuelve saturado, convirtiendo pegajoso y eventualmente fluido y chorreando como un líquido. Las salpicaduras del agua de lluvia puedenEste muro de adobe muestra el daño que ya ha empezado por la moldura de escayola. causar cala, cual es el vaciado del muro justo encima del nivel de grado. El proceso de secar después de la precipitación puede crear surcos, agrietas, fisuras profundas y picaduras. Los muros debilitados van a sobresalir, deformar y eventualmente caer debajo del peso del techo. Por estas razones, la sobrevivencia de las estructuras de adobe depende en mantenerlas libres de la humedad excesiva.

Los efectos destructivos de la humedad en los edificios de adobe pueden ser sustancialmente detenidos por los siguientes remedios:

  • Incline la tierra colindante a la estructura para que no se coleccione el agua de lluvia a lado de sus muros más bajos. Considere crear canales de desagüe, sumideros franceses o arroyos para dirigir el agua de lluvia lejos del edificio.

  • Quite los árboles, plantas y otras vegetaciones de la base de estructura de adobe y los muros. La humedad puede ser coleccionado por sus raíces debajo, a lado del edificio o hasta en sus muros. También es posible que las raíces estén creciendo hacia la estructura y físicamente destruyendo las paredes desde adentro. Mire nuestro artículo sobre Los peligros de árboles para más información sobre los problemas de raíces intrusivos.

  • Aplique las capas hidrofóbicas para repeler agua de los muros. En las estructuras más viejas, el yeso de barro, la cal o el estuco pueden ser utilizados para mantener la apariencia historia.

  • Incline el techo. Los techos planos permitirán que se coleccione el agua de lluvia. Los techos parapetos son particularmente problemáticos, como sus muros altos permitirán que se coleccione el agua de lluvia, desintegrando lentamente el adobe.

  • Estabilice los ladrillos cerca del nivel de suelo. Los ladrillos naturales sin tratamientos no deberían de ser utilizados dentro de 4 pulgadas (10.2 cm) del nivel de suelo, donde la intrusión de la humedad pueda ocurrir con más posibilidad.

Los edificios de adobe y los peligros de terremoto

El adobe es un material pesado de construcción, pero es relativamente débil, cual hace las estructuras de adobe particularmente vulnerables a terremotos. Su manera típica de derrumbar es la falla retorcida de plano de los muros, resultando en la pérdida de apoyo para el techo. 

El ámbito de este peligro puede ser visto en la devastación causada por el terremoto del 2003 en Bam, Iran, donde un temblor de 6.6 niveló miles de las casas de adobe. Con ellos se cayó la ciudadela Bam de 2,500 años, cual, en 180,000 metros cuadrados, era entonces la estructura más grande del mundo.La ciudadela Bam de Irán, cual fue destruido en el terremoto del 2003

En Perú sísmicamente activo, uno se puede ver aún más lejos cómo no diseñar las casas de adobe resistentes a terremoto. Las técnicas tradicionales de construcción utilizadas ahí no requieren pegar las cuatro paredes juntas, haciéndolas vulnerables a hasta los modestos movimientos sísmicos en un país que ha experimentado más que 450 terremotos grandes en sólo el siglo pasado. Un reportero de La semana de arquitectura se comentó, “Se puede ver las agrietas en las esquinas y entre las paredes y el techo. Esto significa que cuando hay un terremoto, las paredes se desploman hacia afuera como cartas. Y los techos, cuales pueden pesar hasta 11 toneladas, se caen chocando, aplastando la gente a su muerte.”

Las técnicas experimentales de construir en Perú han revelado que las tiras de malla de alambre electro-esgrimido pueden ser utilizadas para “coser” las casas juntas por las costuras dEste muro de adobe muestra un espacio severo donde los muros (casi) se juntan.el interior y el exterior de los muros, cuales son después cubiertos con concreto. Los materiales locales, como el bambú y la caña de azúcar, también han sido utilizados exitosamente para fortalecer las casas contra los terremotos. Estas medidas no hacen la estructura indestructible pero, más bien, permiten más tiempo de escapar a los ocupantes antes que el techo se derrumbara.

Los códigos de construcción relacionados al refuerzo estructural de adobe son más estrictos en las regiones sísmicamente activas, y los inspectores y los propietarios de casas de adobe deberían de aprender sobre los peligros de terremoto para su región. Un análisis ingeniería debería de ser desempeñado para determinar si y que tipo de refuerzo puede ser necesario. Según el CUC, el refuerzo de acero, si utilizado en adobe, “debería de ser enterrado en una argamasa y lechada de base de cemento a menos que haya un entrelazado positivo de refuerzo alrededor del material terrenal.” Intentos equivocados de asegurar las paredes de adobe a menudo causan grietas porque esto evita el nuevo adobe de su encogimiento natural. El acero tampoco se pegará con el adobe tan fácil como se pegará el adobe con el ladrillo (cocido en horno) o concreto.

Otros consejos de inspección

Es posible que los inspectores se den cuenta de que los muros de adobe están picados, sobresalientes o resquebrajados, o que el techo está hundiendo, pero es posible que la causa de estos problemas no este clara. Sin embargo, las estructuras históricas y modernas de adobe se comparten mismos problemas de deterioración, entonces es beneficioso entender las vulnerabilidades básicas que son inherentes en el material.

Considere las siguientes fuentes de la deterioración de adobe:

  • la vegetación intrusiva: Ta vez no sorprendentemente, adobe suele atraer vegetación y los animales que naturalmente viven en la tierra. Las semillas depositadas por los animales o sopladas por el viento se germinarán ahí. Los insectos, roedores y pájaros encontrarán que los muros y bases de adobe son muy cómodos para anidar. Las raíces de plantas degradarán energéticamente los ladrillos de adobe y conservarán la humedad, socavando la fuerza de la estructura. Todos los pestes de plantas y animales deberían de ser quitados de la estructura a menos que su extracción causaría danos aún más lejanos;

  • la erosión de arena: La arena soplada por el viendo es una fuente común de la deterioración de adobe en los climas de desierto.  Este daño es generalmente encontrado en la mitad superior del muro y de las esquinas, donde el daño puede ser distinguido de cala que es causado por la salpicadura de lluvia en la porción baja de la pared. Nuevo barro de adobe puede ser aplicado donde la arena ha dañado los muros o el techo. También los arboles pueden ser plantados como rompe-vientos, aunque ellos deberían de ser plantados suficientemente lejos de la estructura para que sus raíces no conviertan en una amenaza;

  • los materiales incompatibles: Las estructuras más viejas de adobe han sido arreglados  periódicamente utilizando cemento o acero, cual puede causar el adobe de alrededor a desmoronar. La razón para este es sencillo: el material de adobe relativamente más débil es derrumbado por los materiales más nuevos, cual expande en diferentes tasas debido a los cambios de la temperatura. Observe por la presencia de las puertas de acero y los dinteles de madera. Las capas plásticas de las paredes y látex aplicado a su exterior no expandirán con el resto de la estructura y eventualmente causarán las porciones de la pared a romper;

  • las grietas en los muros, los cimientos y los techos: En adobe, las grietas son generalmente bien visibles, pero sus causas pueden ser difíciles de diagnosticar. Algunas grietas son normales, como las grietas muy finas que se ocurren durante el proceso de curar cuando el adobe se encoge y continúa a secar. Las grietas más extensivas, sin embargo, usualmente indican serios problemas estructurales. El CUC dice:

Ninguna unidad debería de contener más que tres grietas de encogimiento, y ninguna grieta de encogimiento debería de exceder 2 pulgadas (5.1 cm) en su largo o 1/8 pulgada (0.3 cm) en su ancho; y

  • el piso no es comprimido o suficientemente apisonado antes de la construcción: Antes de ensamblar una estructura de adobe, el suelo debería de ser comprimido porque el peso de los ladrillos de adobe es considerablemente más grande que de una casa tradicional de madera. La tierra no comprimida puede permitir el encogimiento de la estructura, eventualmente resultado en grietas de muros, entre otros problemas. 
En resumen, el adobe es un material de construcción antiguo y hermoso, y hay maneras de prevenir su retorno a la tierra en cual se permanece. Los inspectores de InterNACHI, tal como los propietarios ecológicos, pueden ayudar evitar errores costosos y desastres potenciales por aprender algunos fundamentales sobre sus características.       
 
 
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