Envejecer en el propio ambiente

por Nick Gromicko
 
 

“Envejecer en el propio ambiente” es un fenómeno que describe a la capacidad de los ciudadanos mayores a vivir independientemente en sus casas por el máximo tiempo posible. Aquellos que se envejecen en su propio ambiente no tendrán que mudar de su residencia actual para asegurar servicios de apoyo necesarios en respuesta a sus necesidades cambiantes.

Los nacidos en el boom de la natalidad

Como se envejecen los nacidos en el boom de la natalidad, la población que es mayor que 60 años de edad, aumentará de bruscamente 45 millones en los últimos años a más que 70 millones por el año 2020. Un estudio muestra que la expectativa de los nacidos en el boom de la natalidad de cómo ellos recibirán su asistencia médica difiere a la de la generación de sus padres. De manera abrumadora, ellos buscarán asistencia médica en su propia casa y tendrán menos probabilidad de mudar a los escenarios de la vivienda institucional.

¿Por qué prefieren muchos ciudadanos mayores a envejecer en su propio ambiente?

Las casas de reposo, para muchos, representan una pérdida de la libertad y la reducida calidad de la vida. Aquí están unas razones buenas por qué tales temores son justificados:

  • En 2007, inspectores recibieron 37,150 quejas sobre las condiciones de las casas de reposo. Bruscamente un quinto de las quejas verificadas por las autoridades federales y estatales involucran abuso y descuido de los pacientes. Los problemas específicos incluyeron escaras infectadas, errores de medicamentos, pobre nutrición, y otras formas de descuido.
  • La proporción de las casas de reposo citadas por sus deficiencias se varía desde 76% en Rhode Island y hasta tan alto como 100% en Alaska, Idaho, Wyoming y Washington D.C.
  • Muchos casos han sido expuestos en cual las casas de reposo pasaron cuentas a Medicare y Medicaid para los servicios que nunca fueron proveídos.
  • Un porcentaje significante de las casas de reposo tenía deficiencias que causaron peligro inmediato o daño actual a los pacientes.  

Las inspecciones de Aging-in-Place (Envejecer en el propio ambiente)

Los inspectores pueden recomendar correcciones y adaptaciones a la casa para mejorar la maniobrabilidad, accesibilidad, y seguridad para los ocupantes mayores. Algunas de aquellas alteraciones y sugerencias para una casa son las siguientes:

Los aparatos

  • la microonda en la pared o en la encimera;
  • el refrigerador y el congelador a lado de uno al otro;
  • el horno empotrado;
  • los controles que son fáciles de leer;
  • la lavadora y la secadora elevada;
  • las lavadoras que se cargan del frente;
  • el lavaplatos con los controles de botón de empuje;
  • las estufas que tienen vitrocerámicas eléctricas con quemadores igualados para la transferencia segura entre los quemadores; los controles del frente y la función de corriente descendente para jalar el calor lejos del usuario; la luz para indicar cuando la superficie está caliente; y
  • reemplazar las estufas viejas con las vitrocerámicas de inducción para ayudar a evitar quemaduras.

El baño

  • el asiento abatible instalado en la ducha;
  • alcachofas ajustables con la manguera de 6 pies (alrededor de 1.83 metros);
  • la luz en el puesto/cubículo de la ducha;
  • el apoyo de muro, y provisión para las encimeras del lavabo ajustables y/o de diferentes alturas y los armarios de base desmontables;
  • borde de colores opuestos en las encimeras;
  • por lo menos un baño accesible de sillas de ruedas en el nivel principal;
  • el arrostramiento en las paredes alrededor de la bañera, la ducha, el asiento de la ducha y el inodoro para la instalación de las barras de seguridad;
  • si la ducha del baño principal no tiene la bañera, es sin freno y ancha;
  • una bañera baja;
  • un inodoro más alto que el inodoro estándar, o de altura ajustable;
  • el diseño del portarrollos permite que los rollos puedan ser cambiados con una mano;
  • el lavabo colgado en la pared con espacio debajo del lavabo y panel para proteger el usuario de los tubos; y
  • suelos antideslizantes en el baño y la ducha.

Las encimeras

  • armarios de base con bandejas extensibles;
  • estanterías que se jalan por abajo;
  • el apoyo de muro, y provisión para las encimeras del lavabo ajustables y/o de diferentes alturas y los armarios de base desmontables;
  • gabinetes de la pared superior más bajo que la altura típica;
  • rayas acentuadas en el borde de las encimeras para proveer la orientación visual al espacio de trabajo;
  • puertas de vidrio para gabinetes; y
  • estantería abierta para el acceso fácil a los artículos utilizados con frecuencia.

El exterior

  • exterior de bajo mantenimiento (plástico, ladrillo, etcétera); y
  • arbustos y plantas de bajo mantenimiento.

La entrada

  • la luz de sensor en la entrada de afuera sin escaleras enfocando en la cerradura de la puerta de frente;
  • suelo antideslizante en el vestíbulo;
  • camino accesible de viaje a la casa;
  • por lo menos una entrada sin escaleras, con una cubierta;
  • luz lateral de la puerta de entrada o mirilla alta/baja; la luz latera debería de proveer ambo la privacidad y la seguridad;
  • el timbre en un lugar accesible; y
  • una superficie en donde colocar paquetes mientras abriendo la puerta.

Los sistemas eléctricos: iluminación y seguridad

  • instalar iluminación automatizada, un sistema de alerta de emergencia, o un sistema de vigilancia (de video);
  • termostatos fáciles de ver y leer;
  • interruptores por cada entrada a corredores y cuartos;
  • recipientes con mínimo dos bulbos en los lugares vitales (salidas, baños);
  • interruptores, termostatos y otros controles ambientales colocados en los lugares accesibles no más alto que 48 pulgadas (121.9 cm) del suelo;
  • mover los cables (electrónicos) fuera de la circulación del tráfico;
  • reemplazar los interruptores estándares con los interruptores de toque o conmutadores de luz;
  • termostatos pre-programados; y
  • instalar nuevos detectores de humo y de monóxido de carbono.

Los grifos

  • controles termostáticos o anti-escaldaduras;
  • manillas a nivel o controlados por el pedal; y
  • los grifos balanceados por la presión.

El piso

  • al alfombrar, utilizar la alfombra de baja densidad con la almohadilla firme;
  • superficies lisas, anti-brillos, antideslizantes en el interior y el exterior; y
  • color y textura en contraste para indicar el cambio en los niveles de la superficie.

Los corredores

  • anchos;
  • bien alumbrados; y
  • cerrar bien (apretado) las alfombras y corre-suelos, y quite todo lo innecesario.

La calefacción, la ventilación y la refrigeración (A/C)

  • instalar las unidades de bajo consumo;
  • HVAC debería de ser diseñado para el acceso fácil a los filtros; y
  • las ventanas que pueden ser abiertas para inter-ventilación y aire fresco.

Misceláneo

  • 30 pulgadas (76.2 cm) por 48 pulgadas (121.9 cm) de espacio libre en aparatos, o 60 pulgadas (152.4 cm) de diámetro de espacio libre para vueltas;
  • áreas de trabajo de niveles múltiples para acomodar cocineros de diferentes alturas;
  • manillas lazadas para el agarre y tirón fácil;
  • la varita (del fregadero);
  • manillas con palancas;
  • en las casas de pisos múltiples, la rampa o las facilidades de lavandería en el cuarto principal;
  • espacios abiertos para sentar debajo de la encimera; y
  • la colocación de las luces en las áreas apropiadas de trabajo.

El plano de planta en general   

  • la vivienda principal en un piso, incluso un baño completo;
  • 5 pies (152.4 cm) por 5 pies (152.4 cm) de espacio libre de vuelta en la área de vivienda, la cocina, un cuarto y un baño; y
  • no escaleras entre los cuartos en el nivel sencillo.

El mantenimiento reducido y las características de conveniencia

  • las superficies fáciles de limpiar;
  • el sistema de reciclaje empotrado;
  • los teléfonos con video;
  • la aspiradora central;
  • el sistema empotrado de alimentación para mascotas; y
  • el sistema de intercom.

Las escaleras y los ascensores

  • un ascensor residencial; y
  • la visibilidad aumentada de escaleras a través de la tira de contraste en la parte de arriba y debajo de las escaleras, y el contraste de color entre  el parte vertical y horizontal de las escaleras con el uso de la iluminación.  

El almacenaje

  • la iluminación en los armarios;
  • varillas ajustables de armarios y estantes; y
  • las puertas que abren con facilidad y no obstruyen acceso.

Las ventanas

  • muchas ventanas para la luz natural;
  • acabos del exterior e interior de bajo mantenimiento;
  • ventanas bajadas, o ventanas más altas con baja altura del antepecho; y
  • la ferretería fácil de manejar.

Unos consejos para aquellos que quieren envejecer en su propio ambiente:

  • Hable con los miembros de la familia sobre su preferencia de la vivienda de largo plazo. ¿Quiere reducir el tamaño (de su vivienda) a una casa más pequeña y unifamiliar, o planea en quedarse en su casa tradicional? 
  • Eche un ojo a sus finanzas y fondos de jubilación. Con sus ahorros y activos actuales, ¿será Usted capaz de pagar por el mantenimiento de su casa? Considere a empezar una cuenta separada estrictamente para el mantenimiento de su casa.
  • Remodele su casa antes de que su movilidad se vuelva limitado. Como usted se envejece, los cambios en la movilidad, el oído, la vista, la salud y la flexibilidad en general afectarán que tan fácil puede funcionar usted en su casa. Considere a hacer su casa “age-friendly” (agradable a edad) como una mejoría introducida de forma paulatina y económica, en vez de esperar hasta que necesite varias modificaciones a la vez debido a una crisis de salud.
  • Si usted decide antes de su jubilación que usted quiere vivir en su casa actual por el resto de su vida, considere a pagar por los “boleto grande – vida larga” proyectos de las casas mientras usted todavía tiene ingresos prósperos.  Tales artículos puede incluir tener el techo evaluado o reemplazado, reemplazar o modernizar la unidad del calentador o el refrigerador de agua, completar las inspecciones termitas y tratamientos, tener una inspección de la fosa séptica y un reemplazo, como necesitado, y comprar un tractorcito contra-césped.
  • InterNACHI recomienda vivir saludablemente, porque esto actúa un papel muy importante en la habilidad de usted a envejecer en su propio ambiente. Muchas personas mayores dejan sus casas debido a las limitaciones funcionales y de movilidad que resulta de las crisis médicas, y una inhabilidad de pagar por el apoyo a quedar con ellos en su casa. Manejar efectivamente los riesgos de la salud y mantener un sano estilo de la vida puede ayudar a usted a quedarse fuerte, envejecer bien, y vivir largamente en su propia casa.
En resumen, envejecer en el propio ambiente es una manera por cual los ciudadanos mayores pueden evitar a ser dependientes de los otros debido a su salud y movilidad en declive.   
 
 
La lista de la inspección de envejecer en el propio ambiente de InterNACHI  (PDF)
 
 
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