Seguridad de las Escaleras

por Nick Gromicko y Kenton Shepard
 
 
Una escalera es una estructura diseñada para escalar que consiste en dos partes largos de los lados unidos a intervalos uniformados por escalones o travesaños.escalera de extensión
 
Según el Instituto de Escaleras Americano, existen nueve diferentes tipos de escaleras.  No todas están usadas por inspectores, no obstante. 
 
Las siguientes escaleras están frecuentemente usadas por inspectores:
  • escalera móvil.  Esta escalera se mantiene sola y no es ajustable en longitud, tiene un diseño abisagrado para el almacenamiento fácil;  
  • escalera individua.  Esta escalera se mantiene sola, no es ajustable en longitud y consta de una sección.  Este tipo de escalera está poca usada hoy en día, las escaleras de extensión están usadas en lugar de estas;
  • escaleras de extensión.  Esta escalera no se mantiene sola y es ajustable en longitud.  Consiste en dos o más secciones que se mueven en guías o suportes para permitir ajustes de la longitud;
  • escalera articulada.  Esta escalera tiene una o más parejas de junturas articuladas con cierres, las cual permiten configuraciones diferentes.  Puede estar usada como una escalera móvil o una escalera individua; y
  • escalera extendible.  Esta escalera usa un sistema de clavijas para poder extender entre varias longitudes.  Como es más portátil que la escalera de extensión, muchas veces está preferida para las aplicaciones del interior.  Los inspectores deben estar concientes de que accidentes han pasado debido al fracaso de las clavijas y puede ser difícil de detectarlo por adelantado.  Algunos inspectores se niegan a usar las escaleras extendibles por esa misma razón.    

Estadísticas sobre Los Peligros de Las Escaleras                              

  • Según La Organización Mundial de Salud, Los Estados Unidos es el primero en el mundo para las muertes por accidentes de escaleras.  escalera extendibleCada año, hay más de 164,000 heridas tratadas por urgencias y 300 muertes en los EEUU que fueron causadas por caídas de escaleras. 
  • La mayoría de las muertes son por caídas de 10 pies o menos. 
  • Caídas de escaleras son la causa principal de la muerte en los sitios de construcción. 
  • En la ultima década, la cantidad de persones que han muerto por caídas de escaleras ha triplicado.
 
Consejos de Seguridad para Inspectores y Propietarios de Viviendas
 
Nunca:
  • dejar una escalera elevada descuidada.  Las escaleras que no están en uso deben estar acostadas por el suelo o guardadas.  Un o una cliente podría ser tentado de escalar la escalera descuidada del inspector si está dejada sola, lo cual nunca es una buena idea.  Igualmente, el inspector nunca debe usar la escalera del cliente;
  • poner una escalera afrente de la puerta que no está cerrada, bloqueada o protegida;  
  • usar una escalera por cualquier razón distinto de aquél para el cual fue diseñada.
  • atar o sujetar escaleras juntas para proveer secciones más largas, a menos de que estén específicamente diseñadas para este uso;Un hombre intenta de deslizarse por una escalera y subsecuentemente sale herido.
  • usar una escalera en condiciones ventosas;
  • exceder el límite de carga máxima.  El límite de carga máxima, lo cual debe estar encontrado en una etiqueta muy visible sobre la escalera, es la carga máxima deseada que la escalera está diseñada de cargar.  Las clases de funciones son Tipos lll, ll, l, lA y 1B, las cuales corresponden con capacidades máximas de cargas de 220, 225, 250, 300 y 350 libras, respectivamente.  Los inspectores y propietarios de viviendas deben saber la clase de función de la escalera que están usando, así como el peso combinado de ellos mismos más sus herramientas. 
  • usar una escalera móvil en la posición cerrada;
  • sentarse sobre cualquier travesaño, incluyendo la parte superior;
  • subir más allá del cuarto travesaño desde la parte superior en las escaleras inclinadas, o el segundo travesaño desde la parte superior en las escaleras móviles;
  • jalar, acostar, estirar, o hacer cualquier movimiento abrupto.  Una extensión excesiva de tu cuerpo o brazo es la forma más común y peligrosa de uso incorrecto de las escaleras; o
  • pisar en la sección atrás de la escalera móvil o la parte baja de una escalera de extensión.
Antes de subir una escalera, siempre revisa lo siguiente:
  • que las escaleras sean libres de aceite, grasa, pintura mojada, y otros peligros de resbalar;
  • que los pies funcionen apropiadamente y tienen superficies no resbalosos.  Esta material del superficie se gasta con tiempo y puede ser que necesitan estar reemplazados.  En las escaleras de extensión, la material de goma puede estar cambiado al otro lado para revelar espuelas metales, las cuales pueden estar usadas para asegurar la escalera sobre superficies suaves, tales como césped o tierra;
  • que el travesaño se cierra y los esfuerzos de espaciar sirven;
  • que los pernos y los remaches estén seguros; 
  • que las escaleras, los travesaños, y otras partes de la escalera estén libres de aceite, grasa y otros materiales;
  • que el piso por de debajo de la escalera esté plano y seguro.  Tablas grandes y planos de madera reforzados por debajo de la escalera puedan estar usadas para pisos suaves o desiguales.  También, algunas compañías hacen dispositivos de nivelación para que las escaleras puedan estar usadas en terrenos desnivelados y montañosos;
  • que los travesaños, clavos o escalones estén paralelos, planos, y espaciados uniformemente cuando la escalera está en posición para uso.  Los travesaños deben estar espaciados entre 10 a 14 pulgadas aparte;un travesaño roto
  • que la escalera esté arraigada.  El base puede estar atado a un objeto cercano, tal como un poste o edificio.  Si ninguna ancla está disponible, un estaca puede estar puesta en la tierra.  Los inspectores deben estar concientes de que no pueden arraigar sus escaleras a algo que los podría empalar si fueron a caer, tal como una varilla de tierra.  Un clavo de 10 pulgadas, martillado para que solo queda una o dos pulgadas, es normalmente seguro y efectivo; 
  • que la área alrededor de la escalera está acordonada o barricada.  Un “¡Inspector de InterNACHI Trabajando!” señal de pare puede también estar puesto al lado de la escalera para avisarles o los demás que permanezcan alejados;
  • cualquier indicación de grietas, rajaduras, curvas o corrosión;
  • la ubicación de líneas de alta tensión.  Si poner las escaleras acerca de estas líneas u otro tipo de equipo de electricidad es inevitable, usa una escalera hecho de madera o fibra de vidrio.  No dejes que ninguna escalera hecha de cualquier material contacte los cables eléctricos;
  • la distancia de una escalera no independiente de la estructura.  Este tipo de escalera tiene que apoyarse sobre un pared u otro apoyo, entonces deben estar posicionadas de tal ángulo de que la distancia horizontal desde el apoyo superior hasta el pie de la escalera es aproximadamente ¼ de la longitud de la parte útil de la escalera.  Un método aproximado para comprobar este ángulo es para poner tus dedos del pie en el base de la escalera y alcanzar tu brazo a la altura de tu hombro.  Tu mano debe apenas tocar la escalera. 
  • que la escalera tenga pies no resbalosos; 
  • que la escalera es la longitud apropiada para el trabajo.  Las escaleras deben extender hasta un mínimo de 3 pies más allá de la línea del techo o el superficie del trabajo; y
  • aparatos de cierre.  Escaleras móviles tienen que tener un aparato de espaciador de metal o de cierre para mantener las secciones del frente y de atrás en una posición abierta cuando está en uso; y
  • que alguien sepa en donde estás.  Accidentes pueden pasar y pasan en áreas remotos en donde celulares no sirven y en donde nadie está en casa.  Si estás herido en estas condiciones, nadie va a saber que estás herido y que necesitas ayuda.
  • Mientras estás en la escalera, siempre:
  • dar cara a la escalera; 
  • considera amarrar la parte superior de la escalera con un cable elástico.  Tal vez el movimiento más temido que un inspector tiene que hacer es pisar atrás a la escalera desde el techo.  Tienen que pisar alrededor de la parte de la escalera que extiende más allá de la línea del techo, poniendo presión lateral sobre el travesaño mientras hacen contacto con la escalera.  Un cable elástico es una herramienta convencional que puede estar usada para reducir cualquier movimiento que podría resultar en un accidente.  También, un cable elástico puede prevenir la escalera de estar derribada mientras el inspector está por el techo. 
  • sea conciente de la ubicación de la escalera, especialmente mientras caminando por el techo.  En una emergencia, el inspector tal vez necesitará bajar del techo rápidamente.  Las escaleras se vuelven más peligrosas cuando un inspector está cubierta en un enjambre de abejas y tiene que bajar rápidamente, por ejemplo;
  • mantenga tu cuerpo centrado entre las barandas en todo momento.  No te apoyes demasiado al lado mientras trabajando; y
  • utilizas tres puntos de contacto, porque esto minimiza la posibilidad de resbalar y caer de la escalera.  En todo momento durante un ascenso o descenso, la persona subiendo o bajando tiene que dar cara a la escalera y tener dos manos y un pie, o dos pies y un mano, en contacto con las clavitas de la escalera o las barras de los lados.  De esta manera, la persona subiendo o bajando no es probable de volverse inestable si una extremidad se resbala durante la escala.  Es importante de anotar que la persona bajando o subiendo no puede cargar cualquier objeto en ningún mano que podría interferir con un agarre firme de la escalera. 

En resumen, prácticas básicas de seguridad puede prevenir accidentes causados por uso inapropiado o escaleras inseguras.   

 

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