Inspección de Preparación para Terremotos

por Nick Gromicko


Los terremotos son una seria amenaza a la vida y a la propiedad no solo en California, sino en muchos lugares de Estados Unidos. Las áreas del país que son menos propensas a las actividades sísmicas generalmente tienen códigos de edificación menos restrictivos que los de preparación para terremotos del gobierno. Son raros los terremotos catastróficos, pero aún los de menor magnitud pueden causar daños sustanciales a las casas sin suficientes refuerzos. 

La inspección de preparación para terremotos no está dentro del alcance de las Normas de Práctica de InterNACHI; sin embargo, a un inspector le puede interesar y revisar las debilidades comunes de una casa en regiones aún menos propensas a actividades sísmicas menores. Los propietarios disminuyen considerablemente la probabilidad de que sus hogares se vean seriamente afectadas por un evento sísmico si han sido identificados y considerados estos puntos débiles antes que ocurra un terremoto.

Datos y Cifras

Según la Agencia Federal de Manejo de Emergencias (FEMA), 45 estados y territorios dentro de los Estados Unidos están con riesgo moderado a alto ante terremotos.


Los daños resultantes por terremotos  en los Estados Unidos rondan los  $4.4 billones por año, según un informe de FEMA del año 2000.

Los temblores significan un 99% de los daños residenciales relacionados con terremotos. Otros eventos relacionados con terremotos, como fallas de ruptura, colapso del suelo, rotura de represa, expansiones laterales, deslizamiento de tierras, y tsunamis significa el 1% restante de daños.

Peligros Potenciales

  • Las conexiones de gas natural se pueden reventar o romper durante un terremoto, que, si se encienden por una chispa casual u otro catalizador, puede transformarse en una pérdida de gas, fuego y/o explosión.
  • Los calentadores de agua llenos pesan alrededor de 450 libras. Los calentadores de agua no debidamente asegurados pueden caer durante un terremoto y romper las conexiones de agua, gas y electricidad, con el consecuente peligro eléctrico o de incendio.
  • Las casas que no están firmemente unidas a sus fundaciones o que no tienen fundaciones resistentes pueden soltarse y provocar la rotura de las conexiones de gas y el consiguiente peligro de incendio. Las viejas fundaciones son de mayor riesgo porque el concreto puede haber comenzado a desmenuzarse y debilitarse a lo largo del tiempo. Las casas no construidas con fundaciones sin hormigón armado, ladrillos o piedra también son de alto riesgo.
  • Las paredes de tabique que sostienen un espacio de arrastre que no están debidamente  aseguradas contra movimientos horizontales pueden fallar, y provocar el derrumbe de una casa.
  • Las casas construidas sobre pendientes pronunciadas pueden llegar a colapsar si los postes que la soportan no están debidamente asegurados.
  • Paredes construidas de arcilla, cemento, adobe o ladrillos no reforzados pueden fallar durante un terremoto porque el mortero que los mantiene unidos  pierde resistencia para sobrellevar la actividad sísmica.
  • Las habitaciones construidas sobre garajes pueden colapsar durante un terremoto porque la Resistencia de las paredes cerca de la abertura de la puerta del garaje se ve reducida. 
  • Las chimeneas de ladrillos no reforzadas pueden colapsar durante un terremoto. La sección sobre el techo es particularmente riesgosa, y los ladrillos pueden caer dentro de la casa. 
  • Muebles, estanterías y accesorios pesados sin anclajes pueden desplazarse durante un terremoto y provocar daños o heridas, o bloquear la salida de emergencia de los ocupantes que tratan de escapar.
  • Las ventanas pueden romperse durante un terremoto y provocar heridas.
  • Las sustancias tóxicas almacenadas en contenedores rompibles pueden derramarse durante un terremoto y provocar peligro a los ocupantes.

Inspección

Los inspectores de InterNACHI pueden querer verificar lo siguiente:           

  • Cualquier electrodoméstico del hogar que funcione con gas natural debería estar fijado al piso o a las paredes.
  • Las cañerías de agua y gas deberían ser flexibles para evitar roturas o fugas.
  • Si no hay una válvula automática de corte de gas, la válvula manual de cierre debería estar ubicada en un lugar accesible a los ocupantes para el caso de que necesiten cerrarla rápidamente.
  • Las válvulas de corte deberían estar etiquetadas/rotuladas.
  • Las fundaciones de hormigón no deberían estar peligrosamente rajadas ni desmenuzadas.
  • Las casas deberían  estar seguramente abulonadas a la fundación.
  • Las paredes de tabiques de madera que soportan el primer piso deben estar aseguradas con paneles de contrachapado clavadas a los montantes o revestimientos diagonales de madera.
  • Los calentadores de agua autónomos deberían asegurarse con flejes de acero de plomero o con tiras de metal tomadas a los travesaños de madera. 
  • Los refuerzos o paneles de contrachapado deberían rodear y reforzar las puertas de los  garajes que no están alineados con el resto de la casa.
  • Las fundaciones y paredes de ladrillo deberían reforzarse con vigas de acero.
  • Las columnas y paredes que soportan las casas en las montañas deberían estar adecuadamente aseguradas.
  • Debería haber hojas metálicas y abrazaderas angulares instaladas para sostener una chimenea de ladrillos no reforzada en una casa. Los paneles de contrachapado deberían estar presentes en el cielorraso o en el techo para evitar la caída de ladrillos adentro de la casa. 
  • Las áreas de juego para chicos deberían estar alejadas de la chimenea.
  • Los grandes artefactos y muebles dentro de la casa deberían estar aseguradas a las paredes o al piso con cables flexibles, alambres trenzados o cintas metálicas.
  • Los objetos pesados o los espejos deberían estar ubicados lejos de las camas.
  • Los armarios conteniendo objetos pesados o rompibles deberían estar asegurados con pernos deslizantes o picaportes a prueba de niños en las puertas.
  • Las sustancias peligrosas deberían colocarse en envases irrompibles y almacenados en forma segura lejos de aparatos o fuentes de calor.

 

Resumiendo, la magnitud del daño causado por un terremoto es generalmente más sustancial si la casa no ha sido preparada para un terremoto antes que ocurra.  Los propietarios pueden tomar medidas apropiadas si hacen inspeccionar anualmente su casa con un inspector de InterNACHI.

InspectorSeek.com

 

Normas de Práctica Residenciales de InterNACHI
Tome el curso gratis, en línea, de InterNACHI "Temas Estructurales para Inspectores de Viviendas."
Tome el curso gratis, en línea, de InterNACHI "Inspeccionando las Paredes y Pilares de la Fundación."
Tome el curso gratis, en línea, de InterNACHI " Cómo Inspeccionar el Exterior."  
Evaluando el Armazón Estructural 
Cómo Determinar la Antigüedad de un Edificio
Fundaciones Permanentes de Madera
Suelos y Asentamiento
Más artículos de inspección como éste