Mejorando la Eficiencia Energética de la Vivienda


por Nick Gromicko y Kenton Shepard

 

InterNACHI indica que las viviendas energéticamente eficientes requieren menos energía para llevar a cabo las funciones hogareñas que aquellas menos energéticamente eficientes. Hay varios cambios que pueden efectuar los propietarios para reducir la cantidad de energía requerida por sus viviendas.


Datos interesantes sobre el consumo de energía en Estados Unidos y Canadá

  • Estados Unidos es el mayor consumidor mundial de energía, y el séptimo mayor consumidor de energía per cápita.
  • Canadá consume más energía per cápita que Estados Unidos.
  • Los edificios son responsables por el 72% de toda la energía consumida en Estados Unidos.
  • 18% de todas las emisiones en Estados Unidos proviene del funcionamiento de las viviendas. 
  • En una casa promedio, los Televisores se mantienen en espera 17 horas por día. 

 ¿Por qué hacer que su vivienda sea más eficiente energéticamente?

  • Los incentivos financieros, federales, estatales, de servicios y de jurisdicciones locales, como desgravaciones fiscales, son muy ventajosos en la mayoría de los Estados Unidos.
  • Ahorra dinero. Cuesta menos alimentar una vivienda convertida a mayor eficiencia energética
  • Aumentan los niveles de confort interiores.
  • Reduce nuestra contribución al cambio climático. Actualmente muchos científicos creen que el excesivo consumo de energía contribuye significativamente al calentamiento global.
  • Disminuye la contaminación. La producción de energía convencional envía contaminantes al aire que se orientan hacia los suministros de agua y hacia el suelo.

Calefacción y Refrigeración

Por lo menos la mitad de la energía utilizada en las viviendas es para calefacción y refrigeración. 

A continuación algunas formas de reducir las cuentas de electricidad haciendo algunos ajustes a los sistemas de calefacción y refrigeración:

  • Agregar aislación al revestimiento del edificio (paredes, pisos y cielorrasos) para llevar la vivienda a los límites recomendados por el Departamento de Energía de Estados Unidos (DOE)-según la zona climática adonde está ubicada la vivienda.
  • Aislar los conductos de calefacción. Se puede perder hasta el 40% de la energía a través de conductos de calefacción sin aislación en espacios no aislados. Esto significa que se pueden  perder hasta 45 centavos por cada dólar utilizado en calefacción.
  • Instalar un  ventilador de techo. Los ventiladores de techo pueden reemplazar a los acondicionadores de aire, los cuales requieren grandes cantidades de energía.
  • Reemplazar periódicamente los filtros de aire de los acondicionadores y calentadores.
  • Poner los termostatos a una temperatura apropiada. Concretamente, deberían apagarse durante la noche y cuando no hay gente. En la mayoría de las viviendas, se puede ahorrar un 2% de la calefacción por cada grado que se baje del termostato por al menos ocho horas por día. Bajando el termostato de 75° F a 70° F, por ejemplo, se disminuirá alrededor del 10% de los costos de calefacción.
  • Instalar un termostato programable. Ahorra dinero permitiendo apagar automáticamente los equipos de calefacción y refrigeración en los momentos que no hay nadie en la casa y durante la noche. Los termostatos programables no contienen mercurio y, en algunas zonas climáticas, es capaz de ahorra cientos de dólares en costos de energía.
  • Instalar una estufa de leña o de pellets. Son fuentes de calefacción más eficientes que los hornos.
  • De noche, bajar las cortinas de las ventanas ayudará a aislar mejor las habitaciones

Electrodomésticos y Aparatos Electrónicos

En una vivienda típica de EEUU los electrodomésticos y aparatos electrónicos son responsables de alrededor del 20% de las facturas de energía eléctrica hogareñas. 

Estos siguientes consejos ayudarán a reducir la energía necesaria para los aparatos electrónicos y los electrodomésticos:

  • Las heladeras y congeladores domésticos no deberían colocarse cerca del horno, del lavavajilla o de salidas de calor, ni estar expuestos al sol directo. Exponiéndolos a áreas calurosas hará que sea necesario usar más energía para mantenerse fríos.  
  • Las computadoras deberían apagarse cuando  no se usan. Si no se están usando las computadoras, al menos deberían apagarse los monitores. Según estudios realizados, las computadoras son responsables por el 3% aproximadamente de todo el consumo energético de EEUU.
  • Utilice electrodomésticos y aparatos electrónicos con calificación “Energy Star”. Estos dispositivos, aprobados por el DOE  y el programa Energy Star de la EPA, abarca Televisores, Sistemas de Teatro Hogareño, reproductores de DVD, reproductores de CD, receptores, parlantes y otros. Según la EPA si solo el 10% de las viviendas usaran electrodomésticos energéticamente eficientes, se reducirían las emisiones de carbón en un equivalente a 1.7 millones de acres de árboles.
  • Los cargadores, como los de las computadoras portátiles y los celulares, consumen energía cuando están enchufados. Deberían estar desenchufados cuando no están conectados a elementos electrónicos, a fin de que no circule corriente.
  • Las computadoras portátiles consumen bastante menos energía que las de escritorio.

Iluminación Eléctrica

Un hogar promedio consume un 11% de la cuenta de electricidad en iluminación. Las luces incandescentes tradicionales transforman en luz aproximadamente solo el 10% de la energía que consumen, y el resto se pierde como calor. El uso de nuevas tecnologías de iluminación, como los diodos emisores de luz (LEDs) y las lámparas fluorescentes compactas (CFL), puede reducir la energía necesaria para iluminación entre un 50% y un 75%. Los avances en controles de iluminación plantean nuevos ahorros de energía reduciendo la cantidad de tiempo en que las luces están encendidas no se están usando. 

A continuación algunos datos sobre CFLs y LEDs:

  • Los CFLs usan  75% menos energía y duran cerca de 10 veces más que las lámpara incandescentes tradicionales.
  • Los LEDs duran más que los CFLs y consumen menos energía.
  • Los LEDs no tienen partes móviles y, a diferencia de los CFLs, no contienen mercurio

Luz diurna

La iluminación natural es la práctica de usar la luz natural para iluminar el interior de la casa. 

Puede lograrse usando los siguientes métodos:

  • Lucernarios. Es importante que sean de doble panel de lo contrario no serán económicos. El sellado correcto de las claraboyas es clave para evitar filtraciones.
  • Repisas de luz. Son dispositivos pasivos diseñados para hacer rebotar la luz profundamente en un edificio. Pueden ser interiores o exteriores. Las repisas de luz pueden introducir la luz en un espacio de hasta 2½ veces la distancia desde el piso hasta la parte superior de la ventana, y las repisas de luz avanzadas pueden introducir hasta cuatro veces esa cantidad.
  • Vitrales.  Son ventanas cortas y amplias a gran altura sobre la pared. Protegidos del sol veraniego con una saliente del tejado, permite que el sol del invierno lo atraviese iluminado y calentando naturalmente.
  • Tubos de luz. Utilizan unas lentes especiales diseñadas para amplificar los bajos niveles luminosos y reducir la intensidad de la luz en el sol del mediodía.  La luz solar se canaliza a través de un tubo cubierto de material altamente reflectivo, entrando luego al espacio habitacional a través de un difusor diseñado para distribuir la luz en forma pareja.

Cocina

Se consume una gran cantidad de energía al cocinar. 

Las siguientes recomendaciones y estadísticas ilustran sobre las maneras de cocinar derrochando menos:

  • Los hornos por convección son más eficientes que los convencionales. Utilizan ventiladores para forzar la circulación del aire caliente en forma más pareja, lo que permite cocinar a menor temperatura. Los hornos por convección usan alrededor de un 20% menos de electricidad que los convencionales
  • Los hornos microondas consumen un 80% menos de energía que los hornos convencionales.
  • Las ollas deberían colocarse de acuerdo al tamaño correcto del elemento de calentamiento  o llama. 
  • Las tapas ayudan a calentar más rápido que aquellas ollas que no las tienen. 
  • Las ollas a presión reducen considerablemente el tiempo de cocción. 
  • Al usar hornos convencionales, la comida debería ubicarse en la parte  superior La parte superior está más caliente y cocinará más rápido los alimentos.. 


Pérdidas a través del Contorno del Edificio

El sellado de agujeros y grietas en el recubrimiento de la vivienda ayudan a reducir las corrientes de aire, la humedad, el polvo, el polen y el ruido. Una vivienda bien sellada puede mejorar el confort y la calidad de aire interior además de reducir las cuentas de los servicios. Aislar la vivienda ayuda a reducir los cambios de aire por hora. 

Los siguientes son algunos de los lugares adonde comúnmente puede haber filtraciones:

  • enchufes eléctricos;
  • casillas de correo;
  • alrededor de caños y cables;
  • acondicionadores de aire montados en la pared o en la ventana;
  • escotillas de altillos;
  • reguladores de tiro de las chimeneas;
  • burletes en las puertas;
  • zócalos;
  • marcos de ventanas; y
  • placas interruptoras.

Estrategias para tapar las grietas:

  • Se puede usar masilla para rellenar pequeñas separaciones. Se puede conseguir masilla en las ferreterías.
  • La espuma expandible puede utilizarse en el relleno de separaciones mayores.
  • Las espumas selladoras pueden usarse para sellar bocas de electricidad.

Puertas y Ventanas

Alrededor de un tercio de la pérdida total de calor en una vivienda es a través de puertas y ventanas 

A continuación algunas formas de reducir la pérdida de energía a través de puertas y ventanas:

  • Selle todos los cantos y grietas de las ventanas con masilla. Esta es la opción más simple y más barata.
  • Las ventanas pueden usarse burletes con un forro especial insertado entre la ventana y su marco. Para el caso de las puertas, debe colocar burletes en todo el perímetro para asegurar un buen sello al cerrarlas. Coloque selladores en la parte inferior de las puertas, si ya no los tienen.
  • Instale ventanas contra tormentas en aquellas que sean de panel simple. Es posible instalar un marco de vidrio removibles en ventanas existentes.
  • Si las ventanas existentes están podridas o la madera dañada,  los vidrios rotos, falta masilla, los marcos no encajan bien, o las trabas que no funcionan, entonces deberían repararse o reemplazarse.

Conservación del agua corriente

Para ahorrar agua en las viviendas éstos son algunos sistemas que se pueden utilizar:

  • Duchas de bajo caudal. Se consiguen de diferentes caudales, y algunas tienen un botón de pausa que corta el agua mientras que el bañista se enjabona.
  • Inodoros de bajo caudal. Los inodoros consumen entre el 30% y el 40% del agua consumida en una vivienda, siendo los mayores consumidores hogareños. El reemplazo de un viejo inodoro de 3.5 galones por uno moderno, de 1.6 galones de bajo caudal  puede reducir el consumo promedio en 2 galones de agua por  descarga (GPF) , lo que implica un ahorro de 12,000 galones de agua por año. Los inodoros de bajo caudal generalmente tienen marcado "1.6 GPF" en el recipiente debajo del asiento o dentro del tanque.
  • Inodoros asistidos por vacío. Este tipo de inodoros poseen una cámara de vacío, que usa el principio del sifón para succionar aire de la trampa debajo del tazón, permitiendo que se llene rápidamente con agua para limpiar los residuos. Son relativamente silenciosos.
  • Inodoros con doble pulsador. Durante muchos años se han usado en Europa y Australia, y han ganado en popularidad actualmente en EEUU. Permite elegir entre 1 galón (menos) de descarga de los residuos líquidos y 1.6 galones para residuos sólidos. Los inodoros de  1.6-GPF por descarga reducen el consume en un 30 % adicional

Calentamiento Solar-Térmico

El calentamiento solar del agua se popularizó primero en los años 1970, cuando los incentivos federales, estatales y de servicios animaron a su instalación, como está sucediendo actualmente. Los inspectores podrán ver muchos de estos viejos sistemas aún instalados pero fuera de servicio. En la práctica, los inspectores podrán encontrar una gran variedad de configuraciones de sistemas y componentes, y al fin de deslindar responsabilidades es una buena idea recomendar su inspección a un especialista. Estos sistemas pueden ser muy caros. La idea es muy simple. La radiación solar calienta un fluido en circulación que transfiere su calor a un tanque de almacenaje desde el cual se extrae el agua caliente para la vivienda, ya sea directamente desde la cañería, o suministrando agua pre-calentada a calderas o calentadores por agua caliente.

Se pueden  instalar distintos tipos de calentamiento térmico solar, a  saber:

  • colectores de tubos de vacío;
  • colectores planos; y 
  • colectores cilindro parabólicos.

En resumen, existe una variedad de ajustes a realizar en la vivienda que pueden ser encarados por sus propietarios para aumentar la eficiencia energética de sus viviendas. 

 

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